Publié par : Lynda Dumais | 16 février 2013

Philosophie : l’Est et l’Ouest

Dans une monographie intitulée The East-West Dichotomy: The Conceptual Contrast between Eastern and Western Culture, Thorsten Pattberg discute entre autres de la philosophie chinoise, de la place de ses penseurs, dont Confucius, et enfin du wulun (vertus cardinales). Ci-dessous, un extrait tiré du site de l’auteur.



Qui est Confucius ? Le Confucianisme constitue-t-il une religion ? Quels en sont les grands principes ?

Confucius is a 圣人 shengren. A shengren is the highest member in the East-Asian family-based value tradition, a wise person that has the highest moral standards, called 德 de. He applies the principles of 仁 ren, meaning benevolence; 礼 li, meaning ritual; 义 yi, meaning righterousness; 智 zhi, meaning wisdom; and 信 xin, meaning faithfulness. There are ten more principles, too. He connects between all the people as if they were, metaphorically speaking, his family. Calling the shengren “philosophers”, “saints”, or any other familiar name is the greatest historical blunder since Christopher Columbus’s discovery of “the Indians” in America.

Modern Chinese themselves often call Confucius a 哲学家 zhexuejia, a philosopher.

Maybe they want to be seen as modern and pro-Western. The word “philosopher” doesn’t appear in the Chinese classics. Our so-called “Chinese Philosophy” departments in Europe and America are reminiscences of the imperial past. In fact, the Chinese word for philosophy, 哲学 zhexue, came to China via Japan, where it is pronounced tetsugakusha and was first used in 1874 by Nishi Amane.

What did ancient Chinese correctly call him?

Confucianism talks about five grades: 庸人 yongren, 士人 shiren, 君子 junzi, 贤人 xianren, and圣人 shengren. People usually assigned Confucius the highest grade: a shengren.



  1. […] society is heavily influenced by the traditional values associated with Confucianism which promotes a strict system of norms and propriety. These values determine how a person should […]


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